giovedì 11 dicembre 2014

Argonauta

Il varo dell’Argonauta (dalla Rivista Marittima n. 2 del febbraio 1995, via Marcello Risolo e www.betasom.it)

Sommergibile di piccola crociera della classe Argonauta (serie “600”, dislocamento in superficie 666,56 tonnellate ed in immersione 810,43 tonnellate). In guerra effettuò una missione offensiva ed una di trasferimento, percorrendo 1400 miglia in superficie e 350 in immersione.
Fu il capostipite della numerosissima serie “600”, primo esemplare di un tipo che sarebbe stato riprodotto, con varie migliorie, in ben 59 unità, nelle classi Argonauta, Sirena, Perla, Adua e Platino.

Il battello visto da tre quarti di poppa (Coll. E. Bagnasco, da “Le costruzioni navali della Regia Marina 1861-1945”, supplemento alla Rivista Marittima n. 9 dell’agosto-settembre 1996)

Breve e parziale cronologia.

9 novembre 1929
Impostazione nei Cantieri Riuniti dell’Adriatico di Monfalcone (numero di costruzione 225).
10 gennaio 1931
Varo nei Cantieri Riuniti dell’Adriatico di Monfalcone.
1° gennaio 1932
Entrata in servizio. Trascorre i primi mesi a Pola e Monfalcone, poi (alla fine del 1932) viene inviato a Taranto.

L’Argonauta alla consegna (da “I sommergibili di Monfalcone” di Alessandro Turrini, supplemento al n. 11 della Rivista Marittima del novembre 1998, via www.betasom.it)

1933
Dislocato a Messina. Compie una lunga crociera addestrativa in Mediterraneo orientale, spingendosi fino al Dodecaneso e facendo poi scalo, durante il ritorno, nei porti della Libia.
Durante gli anni Trenta viene destinato all’addestramento.

Il battello nel 1935 (foto F. Cianciafara, g.c. Giuseppe Garufi via www.grupsom.com)

1936
Dislocato temporaneamente a Tobruk con la LXI Squadriglia Sommergibili del VI Grupsom; effettua crociere d’addestramento sia nel Dodecaneso che in Nordafrica.
Successivamente torna in acque italiane, dove disimpegna attività addestrativa sino allo scoppio della guerra.

Il sommergibile in bacino di carenaggio (da “Sommergibili italiani” di Alessandro Turrini ed Ottorino Ottone Miozzi, USMM, 1999)

Giugno 1940
Si trova dislocato di nuovo a Tobruk con la LXI Squadriglia del VI Grupsom, che compone insieme a Sirena, Fisalia, Naiade e Smeraldo, tutti del tipo “600”.

L’Argonauta in navigazione (da www.navyworld.narod.ru)

La perdita

Nel giugno 1940, subito prima dell’entrata in guerra dell’Italia, l’Argonauta, al comando del tenente di vascello Vittorio Cavicchia Scalamonti, prese il mare diretto in una zona circa 100 miglia a nordest di Alessandria d’Egitto, per una missione di agguato offensivo. All’atto della dichiarazione di guerra, il 10 giugno, l’Argonauta era già in agguato al largo di Alessandria. Il battello, insieme ad altri sommergibili (tra cui il gemello Fisalia), avrebbe dovuto formare uno sbarramento tra Creta e l’Egitto, con l’obiettivo di intercettare il traffico britannico da e per il Canale di Suez ed Alessandria d’Egitto.
I successivi undici giorni passarono senza che si avessero a registrare eventi di una qualche importanza, se non la constatazione di una notevole attività antisommergibile, che venne rilevata all’idrofono; non fu possibile localizzare od attaccare alcuna unità nemica.
Il 21 giugno il sommergibile, localizzato da cacciatorpediniere nemici, venne sottoposto ad un intenso e preciso bombardamento con bombe di profondità, che mise fuori uso il periscopio d’attacco. L’Argonauta riuscì ad evadere la caccia mediante accorte manovre evasive, ma non senza aver riportato danni piuttosto seri, che lo costrinsero a fare rotta di rientro per Tobruk, ove giunse nel pomeriggio del 22.
Dopo alcune riparazioni provvisorie effettuate in quella base, il battello lasciò Tobruk alle 21.45 del 27 giugno diretto a Taranto, nel cui arsenale avrebbe dovuto essere sottoposto a lavori più estesi per la riparazione delle avarie più gravi: in particolare la sostituzione del periscopio d’attacco, lavoro che la base di Tobruk non era attrezzata per compiere, mentre a Taranto sarebbe stato compiuto facilmente. Dopo la partenza l’Argonauta avrebbe dovuto seguire la costa libica (passando al largo di Ras el Tin) fino a Capo Ras el Hilal e poi assumere rotta nord-nord-ovest verso Capo Colonne, ma non diede mai più notizia di sé.
Nel caso dell’Argonauta, la ricerca negli archivi britannici ha permesso di individuare non una, ma due azioni antisommergibile che potrebbero, pressoché certamente, aver causato la sua perdita.
Il 29 giugno 1940, alle 5.10, i cacciatorpediniere britannici Dainty (capitano di fregata Mervyn Somerset Thomas), Defender (capitano di corvetta St. John Reginald Joseph Tyrwhitt), Decoy (capitano di fregata Eric George McGregor), Voyager (australiano, capitano di corvetta James Cairn Morrow) ed Ilex (capitano di corvetta Philip Lionel Saumarez) avvistarono un sommergibile emerso 130 miglia a sudovest di Capo Matapan. Le unità britanniche, che costituivano la Forza «C» al comando del capitano di fregata Thomas del Dainty, erano impegnate in un rastrello antisommergibile nel Mediterraneo centrale tra Alessandria e Tobruk a protezione dell’operazione di rifornimento britannica «MA 3» tra Malta, Egitto e Grecia, durante la quale affondarono altri due sommergibili italiani, il Console Generale Liuzzi e l’Uebi Scebeli. Fu il Voyager ad avvistare il sommergibile in superficie, a nove miglia di distanza, e poco dopo, mentre i cacciatorpediniere oltrepassavano una chiazza di nafta che galleggiava laddove il sommergibile era stato poco prima avvistato – si era infatti immerso – l’Ilex localizzò un’unità subacquea a 6 miglia per 300°. Alle 6.15 Dainty, Decoy, Ilex e Voyager bombardarono con bombe di profondità tale sommergibile immerso, dopo di che non ritrovarono più il contatto. Poco dopo, alle 6.42, fu avvistato un altro sommergibile emerso a poca distanza – l’Uebi Scebeli – e Dainty, Defender ed Ilex andarono ad affondarlo, lasciando Decoy e Voyager vicino al punto del primo attacco. L’attacco delle 6.15 era avvenuto nel punto 35º16' N e 20º20' E (o 35°24’ N e 20°10’ E), corrispondente ad un punto situato a circa un terzo del percorso che l’Argonauta avrebbe dovuto seguire (tra Capo Ras el Hilal e l’estremità sudoccidentale della Grecia).
Per lungo tempo si è ritenuto che senza dubbio fosse stata questa la fine dell’Argonauta, ed ad oggi è ancora questa la versione più accreditata dall’USMM e dagli storici. (Una fonte britannica afferma tuttavia che il sommergibile attaccato sarebbe stato un altro battello italiano, l’Uarsciek, che sarebbe stato danneggiato, ma in realtà l’Uarsciek era in agguato a sud di Cefalonia e tornò alla base senza aver avvistato navi nemiche).
Non solo navi di superficie, però, erano uscite in mare per l’operazione «MA 3»: anche 14 idrovolanti antisommergibile setacciarono il Mediterraneo centrale alla ricerca di sommergibili italiani, affondandone uno, il Rubino. Alle 10.15 del 28 giugno 1940 (per altre fonti alle 14.50 del 29 giugno), l’idrovolante Short Sunderland L 5804/S del 201st Group (230th Squadron) della Royal Air Force (di base a Malta), pilotato dal capitano (Acting Flight Lieutenant) canadese William Weir Campbell, effettuò due passaggi sganciando due o quattro bombe antisommergibile da 250 libbre (113 kg) contro un sommergibile del quale aveva avvistato il periscopio, nel punto 37º29' N e 19º51' E, cioè praticamente sulla rotta seguita dall’Argonauta. La prua del battello si era sollevata per poi scivolare verticalmente verso il fondo, lasciando in superficie olio, rottami e bolle d’aria. Campbell ritenne di aver affondato il sommergibile attaccato, ma al rientro alla base non fu creduto.
Si trattò della prima azione antisommergibile compiuta in Mediterraneo da un Sunderland, aereo che si sarebbe presto rivelato un avversario pericoloso per i sommergibili dell’Asse (lo stesso L 5804/S di Campbell affondò poche ore più tardi un altro sommergibile italiano, il Rubino, sempre nell’ambito delle operazioni connesse a «MA 3»).
Considerata la velocità di avanzamento dell’Argonauta, appare poco probabile che il battello potesse già trovarsi nella posizione indicata da Campbell, troppo avanzata, ma rimane anch’essa una possibilità da tenere in considerazione, specie qualora il pilota avesse sbagliato a calcolare la posizione. Se l’Argonauta fu effettivamente affondato dall’aereo di Campbell, al sommergibile italiano toccherebbe il triste primato di primo delle decine di sommergibili dell’Asse affondati da questo temibile velivolo.
Quale che fosse stata la causa, il comandante Cavicchia Scalamonti, gli altri quattro ufficiali ed i 43 sottufficiali e marinai dell’Argonauta non fecero mai più ritorno.

Il sommergibile in un’immagine dell’Almanacco Navale (g.c. Giuseppe Garufi via www.xmasgrupsom.com

Scomparsi con l’Argonauta:

Gildo Allegretti, comune
Umberto Ammazzalorso, capo di seconda classe
Giuseppe Augelli, sergente
Carmine Barbato, comune
Salvatore Battiato, comune
Otello Bondi, capo di prima classe
Carlo Bonissone, comune
Giuseppe Burlando, comune
Claudio Carlini, sottocapo
Vittorio Cavicchia Scalamonti, tenente di vascello (comandante)
Pietro Cerotti, sergente
Angelo Consigli, comune
Giovanni Conta, capo di terza classe
Giuseppe Corbo, secondo capo
Giovanni Cotugno, sottocapo
Mario Cozzi, comune
Alberto Di Vanno, comune
Luigi Dominici, comune
Corrado Farinola, secondo capo
Umberto Fonti, comune
Walter Francheo, comune
Luigi Fulgheri, comune
Gualtiero Galantini, secondo capo
Giuseppe Gelao, comune
Modesto Gerosa, comune
Angelo Iommetti, comune
Calogero La Grassa, sottocapo
Sebastiano Licciardello, sottocapo motorista, 25 anni, da Acireale
Alberto Lucido, comune
Angelo Manara, comune
Giuseppe Mangraviti, comune
Matteo Marino, sottocapo
Aniello Mennella, sergente
Gioacchino Pistolesi, secondo capo
Angelo Prestipino, comune
Francesco Ritacca, sottocapo
Gregorio Rosati, guardiamarina (ufficiale alle armi)
Renato Rossi, sottotenente di vascello (comandante in seconda)
Tommaso Rubino, comune
Mario Salzano, comune
Mario Setta, comune
Giuseppe Sorge, sottotenente di vascello (ufficiale di rotta)
Luigi Stefani, capitano del Genio Navale (direttore di macchina)
Mario Torresini, secondo capo
Guido Turcolin, sottocapo
Ugo Villani, comune
Cesare Vitali, secondo capo
Vittorio Vitti, comune


Il sommergibile con l’equipaggio schierato in coperta (da “L’Italia e la guerra 1940-1943” di Domenico Rotolo, Publimodel 2005, via Marcello Risolo)

L’HMS Dainty su Uboat.net

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